November 21st, 2020

Кот-ученый

Пилтдаунский человек

prokhozhyj выложил ссылку на интереснейшую серию постов про пилтдаунского человека.

Коротко напомню, о чем речь: в начале XX века под деревенькой Пилтдаун в Англии палеонтологи-любители (среди которых был, кстати, знаменитый французский священник-философ Тейяр де Шарден) нашли необычайно древнее переходное звено между обезьяной и человеком: череп у этого ископаемого был вполне человеческий, а вот челюсти - совершенно обезьяньи. Часть ученых с энтузиазмом встретила находку, часть с сомнением качала головой: "вот не уверены мы, что череп и челюсти от одного и того же существа", но все же до конца 40-х пилтдаунский эоантроп, "человек зари", занимал (хотя и не очень уверенно) место в галерее предков Homo sapiens'а.
А в начале 50-х ученые-скептики, вооруженные новейшим оборудованием, провели детальный анализ образцов и выяснили что череп и челюсти не только действительно принадлежали двум разным существам, но более того, оба этих существа - человек и орангутан - жили не более 500 лет назад. Их останки были искусственно состарены, обработаны так, чтобы челюсть орангутана выглядела более человеческой, а череп человека - более обезьяньим, и подброшены на место раскопок. (Как сказал по этому поводу пожилой уже Тейяр де Шарден, "с анатомической точки зрения, "Эоантроп" был неким монстром… Поэтому я испытываю огромное облегчение от этих выводов. Даже несмотря на то, что это бросает тень на одно из моих ярчайших и ранних палеонтологических открытий".)

Если хотите знать детали, читайте их у helg_tankoman'а.